Lituania

Cuentan que hace miles de años ciertas tribus indoeuropeas se asentaron en los bosques frente al mar Baltico en el centro del continente europeo. Lo que nadie sabia es que miles años mas tarde, entre 1009 y 1250, conformarian el estado europeo mas antiguo que todavia se conserva. Estas tribus comerciaron con ambar con el imperio romano pero se mantuvieorn independientes. Fueron duros defensores de sus creencias paganas y fue uno de los territorios europeos que mas tiempo se resistio a la cristianizacioin. Los lituanos y sus reyes resistieron a los ejercitos cruzados antes de cristianizarse en elsiglo XVI. Todavia hoy puede apreciarse lo arraigadas que estaban sus creencias paganas en el arte y tradiciones del los ultimos siglos. El centro geografico del continente europeo se encuentra en en el pueblo Purnuškiai (54°54′ de latitud norte y 25°19′ de longitud este 54°54′″N, 25°19′″E), a 26 km de Vilnius.

Los lituanos hablan el idioma lituano. Algunos dice que se parece al idioma sindarin de los elfos y otros, los mas entendidos, dicen que es el idioma que mejor se ha conservado desde el protoindoeuropeo y uno de los idomas que mas ha conservado en comun con el sanscrito, el idoma sagrado del budismo y del induismo. Hay muchos terminos que se mantienen exactamente iguales en sanscrito y en Lituano como por ejemplo sūnus (hijo) y avis (oveja) que son exactamente iguales, y muchos otros pares de palabras difieren sólo ligeramente, como dūmas (humo, dhumas en sánscrito), antras (segundo, antaras en sánscrito) y vilkas (lobo, vrkas en sánscrito)

Lietuva, (Lituania) quiere decir pais de la lluvia. En Lituania llueve abundantemente y nieva en invierno. Pero en Lituania, cuando no llueve, luce el sol. La carencia de montañas y su orografia provoca que las nubes pasen, dejen la lluvia y se vayan, por lo que los dias soleados son numerosos y en verano los lituanos se tuestan en la playa. Lituania tiene una gran superficie de bosque y visitando sus ciudades mas importantes puede ya apreciarse como segun termina cada casa comienza el bosque. Las ciudades y los pueblos se entremezclan con los arboles haciendo dificil la distincion entre parque y bosque.

Vilnius es la capital de Lituania. Muchos la llaman la Roma del Baltico. Su casco antiguo es el mas grande patrimonio mundial de la UNESCO y no es casualidad. Dicen que los estilos europeos llegaban a Lituania un poco mas tarde y por eso las construcciones tienen esa pureza estilistica. A pesar de la gran extension protegida, el centro de Vilnius esta cuidado al detalle y cada edificio y calle son revisados o renovados con frecuencia. La imagen que a uno le llega cuando pasea por la calle es la de estar en una ciudad renacentista en la que no se ha colado ni un intruso. Cada casa y edificio forma parte de un conjunto muy logrado, cada iglesia, que las hay a cientos, esta siendo renovada o luce colores impolutos. La universidad, de 1570, esta tambien integrada en el centro. La vida cultural en Vilnius es muy activa y los gafapasta son la tribu mas extendida. Los bares estan llenos de artistas y la gente viste de formas muy diversas. En cualquier rincon se anuncia una exposicion o un evento cultural y el deporte parece estar en una escala bastante por debajo de la que lo esta en España. Esto es solo una impresion marcada por la gente y los lugares que estoy visitando.

He de añadir que mi semana en Frankfurt no me sirvio de contacto con la vida europea ya que a penas sali de casa. El pasear diariamente por Vilnius me ha hecho marcar los contrastes con China y Asia en general. Las tres cosas que mas me han llamado la atencion son que en Lituania la gente mira a los ojos al cruzarse, los coches no tocan jamas el claxon y paran en los pasos de peatones.

En resumen, Lituania, que forma parte de nuestra Union Europea desde 2001, es un pais a descubrir que merece una o varias visitas. Que bonito es todo…

Viena, Österreich.

Situada a orillas del Danubio,  en el valle de los Bosques de Viena, al pie de las primeras estribaciones de los Alpes se  encuentra la capital de Austria. Tras la visita a Francoforte y la escapada de Iñaki a tierras mas norteñas me dirijí hacia Viena, antiguo residencia del Sacro Imperio, la antigua Vindobona la Romana. Por supuesto contaba allí con mi colega Charlie y su residencia estudiantil para alojarme durante una semana por la patilla.

Lo primero que hice nada mas llegar fue por supuesto alejarme todo lo que pude de la ciudad, para tener una idea de la magnitud, encontre paseando por orillas del Danubio el castillo de Leopoldsberg que permite una amplia vision de todo el conjunto.

 La primera impresion de esta ciudad de 2.6 millones de habitantes es la de una antigua capital de Imperio, su ayuntamiento, sus iglesias, sus palacios, exquisita arquitectura que deleita la vista.

 

Otro punto muy interesante y que me recuerda a Frankfurt es la facilidad de medios de transporte que brinda Viena, no solo su sistema de metro y trolebus es rapido y conciso, sino que tambien esta dotada de carriles bici por toda la ciudad, el trafico es bastante menos intenso que en Madrid y se percibe menos humo y ruido en sus calles. Hay que usar mas la bici, no contamina ni gasta gasolina.

Al margen de toda esta parrafada cultural puedo decir que he conocido a estudiantes de diversas nacionalidades y he compartido con ellos el ambiente erasmus de farra destructiva. Garitos de Jazz, el ballet de El Lago de Los Cisnes en Staatsopern, el palacio de la ópera, parques por doquiera y meetings studiantiles me han tenido ocupado esta semana, de Eslobaquia, Polonia, Finlandia, Belgica, España, Alemania, India y por supuesto Austria han sido mis guias por estas tierras. Recuerdo con nostalgia una cena en la que Sudarshan, original de Mumbai, nos preparo unos platos tipicos indios ultraelaborados con cientos de especias y curri durante casi dos horas pues hasta él mismo amasaba el pan, yo no tube mas remedio que aportar cantidades ingentes de calimotxo, tambien novedoso para ellos. Todos quedamos gratamente satisfechos, delicious.

 Mañana me vuelvo a Frankfurt, ha sido una muy agradable y acogedora visita gracias a toda esta gente.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pgost, nasdrovia, cheers, salud!!!

 

 

Mar Rojo y el Sinai

Hace cuarenta millones de años las placas tectonicas de Arabia y Africa comenzaron a separarse, creando una fractura geologica que se extiende del Mar Muerto al valle del Gran Rift, en Mozambique. De aquella separacion masiva que todavia continua en nuestros dias, nacio el mar Rojo. Decididos a verlo mas de cerca (bueno mas bien yo que me puse pesado pues mi hermana ya lo conoce de sobra) y nos dirigimos hacia alli este fin de semana con un par de amigos. El mar, como su propio nombre no indica, es de un azul cristalino, tan transparente, que casi hace daño a los ojos. Lo que no me esperaba yo, era que la vista de sus maravillosos corales fuera tan simple, tan al alcance de la mano. Basta con hacer buceo con tubo a escasos metros de la orilla para ver todos los peces raros que hemos ido estudiando a lo largo de nuestra dilatada y dura carrera (ejem ejem coñas aparte) clases de Biologia en el Instituto y por supuesto todos los ejemplares que aparecen en Buscando a Nemo (excepto las tortugas y los tiburones). Nada de safaris ni de zoos, si te quieres sentir cerca de la Naturaleza, esta es sin duda, la mejor forma.

Mas tarde, mi pesadez  y yo tambien decidimos que queriamos subir al Monte Sinai, para limpiar un poco los pulmones de la contaminacion cairota, y tambien para ver el amanecer desde su mistica cumbre. Mi hermana, como buena anfitriona, me acompaño. La excursion comenzo a eso de las once y media de la noche, cuando nos levantamos para comer algo. Despues siguieron los 110 Km. que nos separaban del Monte, plagado de controles, pues el Sinai, encrucijada de religiones e identidades esta altamente militarizado. Cuando llegamos a la base, a eso de las 2.30 o 3, comenzamos el peregrinaje a la cima acompañados de cientos de pequeñitas hormiguitas humanas que, como nosotros subian la montaña con la unica ayuda de una linterna. La subida fue mas dura de lo esperabamos pero llegamos justo a tiempo para ver salir el Sol entre clamores, canticos y algun rezo que otro. No vimos la zarza ardiendo incandescentemente, ni tampoco recibimos un par de tabla de con mandamientos, y aunque el amanecer no fue tan espectacular como prometia, la vista desde lo alto del resto de las montañas del Sinai y del desierto es cuanto menos apocaliptica….

La ciudad mas grande de Africa y del mundo arabe

Los egipcios llaman a El Cairo Misr, que literalmente quiere decir en arabe, Egipto. Y es que esta inmensa capital alberga casi todo lo representativo de este pais, a saber, el Nilo, parte del antigo egipcio faraonico,su reciente historia islamica, gran atractivo turistico y por supuesto, un cuarto de las almas que forman este pais. Sus 20 millones de habitantes crean una amalgama de ciudad que algunos decriben como de la mas caoticas del mundo. Sin duda es muy caotica y tambien esta altamente contaminada, pero tambien es cierto que poseo un encanto dificil de arrebetar. Los egipcios dicen que esta ciudad es como Paris, mientras vives en ella no la soportas y no ves el momento de irte, pero cuando al fin marchas te das cuenta de que ya no sabes vivir en otra ciudad…

Esta ciudad podria dividirse en dos: las zonas zonas “pragamticas”dedicadas al movimiento de vehiculos, con scaletrix aereos estridentes y grandes avenidas casi infinitas pero necesarias para moverse de un lado otro de inmensa urbe, y por otro lado los pequenios barrios, con callejuelas estrechas por las que apenas cabe un coche, donde se apelotan las gentes y pareceria que se debe desarrollando la misma acitividad desde tiempos inmemoriables. Aun asi la polucion que alcanza esta ciudad es insostenible, la respiracion pasa de ser un acto reflejo a ser voluntaria y por algunos momentos asquerosa. Tambien tienen metro, el unico del continente africano pero solo funcionan dos lineas y normalemente va a reventar, aunque funciona muy bien.

Quiza lo mejor de esta ciudad es que esta se encuentra despierta a todas horas, es sin duda la ciudad mas viva en la que yo he estado. Ir al supermercado a las doce de la noche es algo normal y si te entra hambre a las dos de la maniana pues te bajas al quiosco de la esquina a comprarte algo, y si no puedes dormir pues nos bajamos a eso de las cuatro a echarnos  un ProEvolution o a fumarnos una shisha… Inceible.

Cuento improvisado sobre el hambre

Abro el periodico y mis ganas de escribir este articulo se desinflan, aquello de lo que iba escribir se encuentra por doquier en los medios de comunicacion: Crisis de las subpirme en EE.UU., crisis economica en España, crisis financiera mundial… Mas vale que me dedique a escribir sobre otra cosa me digo a mi mismo, ya tenemos suficientes crisis. Demasiadas diria yo. A veces parece que nos saturan con ellas para que nos entre el miedo y no nos movamos de nuestra posicion. Por otro lado, Que Hacer? En fin, me planteo escribir sobre otra cosa, gastronomia egipcia quizas (que es pesima ya que la menciono, comparada con la de otros paises arabes por lo menos)  o quizas algo cultural. No me surgen las ideas y al final decidio escribir sobre lo mismo pero dandole la vuelta a la tortilla, ya no es una crisis, ahora es una historia.

La historia empieza y acaba en un mismo punto, pues es un circulo vicioso en el que nos encontramos y del que es dificil salir. La historia empieza tambien, cuando uno de nuestros personajes, la Humanidad o mas bien algunos listillos que vieron el negocio, comenzamos a utilizar el petroleo como fuente indispensable de energia. Desde entonces y cada vez mas, somos dependientes de este increible/asqueroso oro negro. La historia sigue con increibles cambios para todos nosotros, surgen nuevas ideas y nuevas formas de comunicarnos, cada vez todo esta mas interrelacionado y nos sentimos parte de un mismo ente, surge la idea de una aldea global. Pero todo cuento tiene su parte triste, en este caso que lo que ocurre a miles de km. de distancia tambien influye, de repente en tu dia a dia…y asi de un dia para otro los agricultores de un pais como Egipto dejan de producir los productos que alimentan a su propio pueblo, porque ya no son rentables en el mercado y se dedican al monocultvo, por ejemplo de algodon… y alguien a muuuchos km de distancia, casi una infinidad para ese agricultor algodonero, decide hacer una guerra para controlar ese oro negro, pero mira por donde, se le escapa de las manos… y entonces nuestro amado/odiado recurso sube sus precios al infinito, y con el todo lo que le va asociado, produccion de alimentos y su transporte entre otros… y en Egipto, que importa la mayoria de sus productos alimenticios (adivinais de que pais? EE.UU Y con la subvenciones economica de que pais? EE.UU…paradoja o revitalizacion de su propia economia en el extranjero?) sus agricultores se dedican a rellenar el hueco que queda en el mercado mundial, mientras se disparan la alarmas…y tambien en Senegal, Madagascar, Filipinas o en Haiti. La gente sale y se manifiesta en busca, simple y llanamente de comida.

Alguna conclusion clara? Que algo no marcha…. Alguna otra mas?? Si, ya se, que mis cuentos son una mierda y no tienen hilo conductor ni nada y los personajes aparecen una vez y nunca mas, si ya se… Lo unico que espero es no tener que contar cuentos asi nunca mas…por cierto en las protestas murieron dos personas, eso si no de hambre…

 

Frankfurt

Como muchos ya sabeis nuestro bloqueo en Tibet nos obligo a cambiar en rumbo drasticamente. La llegada a Hong Kong fue motivada por un vuelo barato Hong Kong Frankfurt que nos devolvio a nuestro viejo continente y nos permitio visitar a nuestro amigo Javi, serio trabajador megatester para Nintendo. El primer dia se paso nevando toda la noche y el dia. Entre las inclemencias meteorologicas y el tiempo que hacia que no disfrutabamos de los placesres de una casa nos pasamos una semana jugando al rol y a la videoconsola pues el ambiente nintendo, como podeis imaginar, es lo que algunos denominan friki. Dos guitarras y el Gitarhero nos convirtieron durante unos dias en estrellas del rock virtual. Stein, el compañero de piso de Javi, nos demostro su arte videomusical al nivel de Van Halen. Poco mas que destacar. La rapida vuelta a Europa fue tomada como un destino mas y las posibilidades se abren aunque la casa, estando mas cerca, ejerce una fuerza importante sobre nosotros. Por ahora no sabemos donde nos dirgiremos pero el rumbo sigue abierto. Estamos mas cerca amigos. Hasta pronto.

Hong Kong

Hong Kong es una capital del mundo ubicada en China aunque no sigue su misma legislacion, paseando por la calle se pueden encontrar chinos, arabes, negros, blancos y tostadilis, aunque todos tienen un elemento en comun, la biruta. Ricachones de todas partes del globo se reunen en esta pequegna isla para dar rienda suelta al shoping, mientras coches de la mas alta gama recorren la ciudad por el lado izquierdo, recordando al viajero el origen ingles de esta atigua colonia que paso a formar parte de China en el 1997. Nuestra pasada fue fugaz pero suficiente para captar el espiritu de esta ciudad, una de las mas ricas y caras del mundo. La cantidad de rascacielos por metro cuadrado es la mas alta que hemos visto hasta ahora, mas que Singapur, que viene a ser el Hong Kong del sudeste asiatico.

Todos los dias a las 8 de la noche comienza un espectaculo de luces y sonido que da vida a un mural de 180 grados de panoramica con todos los rascacielos de la ciudad cobrando vida y cuyas luces se iluminan a ritmo de la musica. Nosotros lo presenciamos desde la otra orilla, desde lo que ellos llaman nuevos territorios. Muy rico, es el espectaculo mas barato que se puede presenciar en la isla.

Teniendo en cuenta que la noche anterior no dormimos por que decidimos ahorrar una noche de alojamiento quedandonos en un ciber abierto toda la noche hasta coger el autobus a las 6 de la mañana, fue un dia bastante duro pero productivo.

David contra Goliat.

Como casi todos sabeis nos hemos visto obligados a cambiar el rumbo de nuestro viaje, la idea de “cruzar la frontera” para pisar la altiplanicie tibetana ha sido totalmente abortada, y no precisamente por falta de ganas. Tibet se encuentra en estado de sitio, a 100 km de alli nos enteramos de que Lhasa, capital del techo del mundo, habia sido asediada por militares chinos, tantos como tibetanos.

Amnistia Internacionl pidió a Pekín que autorizara una investigación independiente de la ONU y el acceso a la región a periodistas y otros observadores independientes y solicitó al Consejo de Derechos Humanos que inste a China a abordar los largos sufrimientos de los tibetanos, entre ellos las restricciones a la práctica religiosa y la persecución de sus derechos por políticas de Gobierno que han debilitado la identidad cultural y étnica de los tibetanos.

En seguida el presidente de la Republica Popular China, secretario general y lider del ejercito Hu Jintao se puso manos a la obra, lo primero fue expulsar a todo turista fuera del territorio y denegar la entrada hasta octubre de este año. Ojos que no ven corazon que no siente, censura y manipulacion para los cientos de asesinatos de monjes y civiles que esta cometiendo el gobierno a manos de sus tropas de asalto en Tibet y en territorio chino, no solo para con el resto del mundo sino tambien para el resto de ciudadanos chinos, es bastante gracioso ver el telediario en el pais, imagenes que no se corresponden con la realidad, manipuladas o pertenecientes a otros altercados son emitidas para tener a la poblacion bajo un estricto regimen de censura.
Que decir de un gobierno que “capa” internet para prohibir la libre informacion del ciudadano, a pesar de que un grandisimo porcentaje de ellos no habla ingles y se ve obligado a leer las noticias siempre escritas por la misma mano, incluso el portal wikipedia que hasta hace poco estaba deshabilitado y youtube estan censurados en china en lo que a contenido politico se refiere.

Mientras tanto desde Pekin se acusa al Dalai Lama de haber promovido una serie de manifestaciones en todo el mundo y el boicot a los juegos olimpicos, culpando a la misma persona que ha llamado a los dos bandos para parar la violencia y apelar por el dialogo de ser el cabezilla de la rebelion.

www.stoptibetcrisis.net

www.dalailama.com

FREE TIBET!!!


Cambiando de contexto

 

 Hace ya tiempo que mi rumbo se separo del de mis comanieros. Yo marche a Beijing para coger un avion hacia el Cairo. El viaje estuvo bien, un tanto cansado ,pero a la vez fue una especie de transicion, pues conoci a un par de chinos que hablaban arabe perfecto (a mi mente le costaba concibirlo, pero en este mundo globalizado, por que no?)

 El caso es que en esta caotica ciudad, me esperaban  mi cuniada, mi hermano y mi sobri de vacaciones, y mi hermana que esta viviendo en la capital egipcia durante todo esto anio. Han sido dias de relax y de turismo relajado, pues Suleiman que todavia no llega al anio, pedia de forma reiterada leche y cama. Pero sobretodo han sido dias de reencuentro familiar, de contar todo lo que ocurrido y de lo que queda por venir, y dias de coger fuerzas y ganas para seguir el Rumbo.

 Ahora ellos han marchado, y me he acoplado en casa de mi hermana, con el consentimiento de sus majisimas companieras de piso. Me toca esperar quince dias aqui, pues mi pasaporte ha quedado destrozado de tantas vueltas que le di, asi que he tenido que pedir uno nuevo y tardan la viiiiiiiiiiiiida. Aun asi es una buena oportunidad para conocer el pais y la ciudad que me acogen.

Ya escribire mas detalladamente sobre esta ciudad, la mas grande de Africa y del mundo arabe, que como toda gran megalopolis, es una autentica locura….

Guangzhou

Guangzhou es una de las ciudades mas ricas de China. Es la capital de canton, una region muy particular dentro del conglomerado chino.  Poseen un idioma, el cantones, que no tiene mucho que ver con el mandarin. Su proximidad con Hong Kong la ha mantenido en constante contacto con los extranjeros y ha sido siempre mirada con desconfiaza por el resto de chinos.

Por nuestra parte la experiencia ha sido realmente chocante. Una de las cosas que mas nos ha llamado la atencion, a parte de la modernidad y el explendor de la ciudad, es la amplia comunidad de negros que habita la ciudad. Son una comunidad importante de muchos miles. La primera frase que recibimos al llegar fue un ‘what’s up men’ por parte de un autentico Bronx man. La primera noche conocimos a Bongo, un jamaicano con el que cenamos y estuvo contandonos las particularidades de la comunidad negra de Guangzhou. Si, hemos visto a negros hablando en chino con sus novias chinas. No hemos podido evitar la sorpresa. En china hay emigrantes y nosotros mismos hemos llegado a serlo en parte.

La ciudad por lo demas es como una ciudad europea. Mas moderna incluso para muchas cosas. Me recordo a Japon en cuanto entramos. Es un caos circulatorio pero tiene muchos parques y zonas verdes donde poder relajarse. Ademas hay muchos americanos y occidentales, sobretodo en la isla del rio, viviendo aqui esperando por la adopcion de nignos chinos.

La lluvia, el fresco y el metro que cogemos a diario nos ha acercado un poco a nuestra realidad europea.