Centro geografico de Europa

 

 

Segun un estudio en 1989 del Instituto Nacional Geografico frances, el centro geografico de Europa se encuentra en Lituania a pocos kilometros de Vilnius. Desde que este agno los lituanos colocaron una piramide en este lugar y alrededor de este colocaron esculturas en lo que hoy conforma el Parque de Europa, una de los museos de escultura al aire libre mas importantes de Lituania.

Hace unos dias fuimos a visitarlo y pudimos sentirnos en el centro de Europa. Es curioso ya que para nosotros, miembros de la occidental Union Europea, Lituania y los Paises Balticos siempre seran paises del noreste. Sin embargo, teniendo en cuenta el limite oriental del continente que queda situado en los Urales aproximadamente, Lituania es el pais mas centrico de Europa.

El parque en si no me dijo mucho, pero quizas lo haga para los amantes de la escultura moderna ya que podemos encotrar obras de escultores ilustres como Abakanowicz, Oppenheim, LeWitt. para los mas llanos nos queda saber que hemos estado por un momento en el centro de Europa y que si tuviera que girar 360 grados lo haria a nuestro alrdedror y con nuestros pies como eje.

 

 

Hasta siempre, guerrero.

No podría seguir escribiendo en este foro sin hacer mención a una persona con la que aprendí a viajar. Se ha ido un compañero del que aprendí muchas cosas, entre ellas un estilo de vida y de viaje. Hay gente que decide quedarse en casa y buscar el camino fácil. Otros prefieren probar suerte, moverse para vivir historias nuevas y conocer el mundo que nos rodea con más detalle. Es el espíritu del guerrero que nos aleja de la pereza para tener una vida mas plena y atractiva. Cada cual elige su camino y quizás casi todos sean válidos pero para mí, Pablo elegía siempre el camino más bonito, el más intenso y además lo compartía con todo el que podía. Siempre será un ejemplo de filosofía y de buenas maneras.

Cada cual escribe su novela con mejor o peor prosa. Hay novelas más largas y novelas más cortas, hay quien escribe prosa y quien escribe poesia, pero sobre todo hay libros apasionantes y libros aburridos. El libro de Pablo no quedó inconcluso, solamente fue un poco más corto. Pero este libro no será de los que cojan polvo en estanterías olvidadas. Estará siempre en nuestras manos y el guerrero Pablas Barbadopopulos seguirá siendo un personaje mítico en todas nuestras novelas. Siempre seguirás viviendo en nosotros. Un abrazo y gracias por haberte clavado tan profundo antes de irte.

“La demencia es la madre de la ciencia”

Lituania

Cuentan que hace miles de años ciertas tribus indoeuropeas se asentaron en los bosques frente al mar Baltico en el centro del continente europeo. Lo que nadie sabia es que miles años mas tarde, entre 1009 y 1250, conformarian el estado europeo mas antiguo que todavia se conserva. Estas tribus comerciaron con ambar con el imperio romano pero se mantuvieorn independientes. Fueron duros defensores de sus creencias paganas y fue uno de los territorios europeos que mas tiempo se resistio a la cristianizacioin. Los lituanos y sus reyes resistieron a los ejercitos cruzados antes de cristianizarse en elsiglo XVI. Todavia hoy puede apreciarse lo arraigadas que estaban sus creencias paganas en el arte y tradiciones del los ultimos siglos. El centro geografico del continente europeo se encuentra en en el pueblo Purnuškiai (54°54′ de latitud norte y 25°19′ de longitud este 54°54′″N, 25°19′″E), a 26 km de Vilnius.

Los lituanos hablan el idioma lituano. Algunos dice que se parece al idioma sindarin de los elfos y otros, los mas entendidos, dicen que es el idioma que mejor se ha conservado desde el protoindoeuropeo y uno de los idomas que mas ha conservado en comun con el sanscrito, el idoma sagrado del budismo y del induismo. Hay muchos terminos que se mantienen exactamente iguales en sanscrito y en Lituano como por ejemplo sūnus (hijo) y avis (oveja) que son exactamente iguales, y muchos otros pares de palabras difieren sólo ligeramente, como dūmas (humo, dhumas en sánscrito), antras (segundo, antaras en sánscrito) y vilkas (lobo, vrkas en sánscrito)

Lietuva, (Lituania) quiere decir pais de la lluvia. En Lituania llueve abundantemente y nieva en invierno. Pero en Lituania, cuando no llueve, luce el sol. La carencia de montañas y su orografia provoca que las nubes pasen, dejen la lluvia y se vayan, por lo que los dias soleados son numerosos y en verano los lituanos se tuestan en la playa. Lituania tiene una gran superficie de bosque y visitando sus ciudades mas importantes puede ya apreciarse como segun termina cada casa comienza el bosque. Las ciudades y los pueblos se entremezclan con los arboles haciendo dificil la distincion entre parque y bosque.

Vilnius es la capital de Lituania. Muchos la llaman la Roma del Baltico. Su casco antiguo es el mas grande patrimonio mundial de la UNESCO y no es casualidad. Dicen que los estilos europeos llegaban a Lituania un poco mas tarde y por eso las construcciones tienen esa pureza estilistica. A pesar de la gran extension protegida, el centro de Vilnius esta cuidado al detalle y cada edificio y calle son revisados o renovados con frecuencia. La imagen que a uno le llega cuando pasea por la calle es la de estar en una ciudad renacentista en la que no se ha colado ni un intruso. Cada casa y edificio forma parte de un conjunto muy logrado, cada iglesia, que las hay a cientos, esta siendo renovada o luce colores impolutos. La universidad, de 1570, esta tambien integrada en el centro. La vida cultural en Vilnius es muy activa y los gafapasta son la tribu mas extendida. Los bares estan llenos de artistas y la gente viste de formas muy diversas. En cualquier rincon se anuncia una exposicion o un evento cultural y el deporte parece estar en una escala bastante por debajo de la que lo esta en España. Esto es solo una impresion marcada por la gente y los lugares que estoy visitando.

He de añadir que mi semana en Frankfurt no me sirvio de contacto con la vida europea ya que a penas sali de casa. El pasear diariamente por Vilnius me ha hecho marcar los contrastes con China y Asia en general. Las tres cosas que mas me han llamado la atencion son que en Lituania la gente mira a los ojos al cruzarse, los coches no tocan jamas el claxon y paran en los pasos de peatones.

En resumen, Lituania, que forma parte de nuestra Union Europea desde 2001, es un pais a descubrir que merece una o varias visitas. Que bonito es todo…

Guangzhou

Guangzhou es una de las ciudades mas ricas de China. Es la capital de canton, una region muy particular dentro del conglomerado chino.  Poseen un idioma, el cantones, que no tiene mucho que ver con el mandarin. Su proximidad con Hong Kong la ha mantenido en constante contacto con los extranjeros y ha sido siempre mirada con desconfiaza por el resto de chinos.

Por nuestra parte la experiencia ha sido realmente chocante. Una de las cosas que mas nos ha llamado la atencion, a parte de la modernidad y el explendor de la ciudad, es la amplia comunidad de negros que habita la ciudad. Son una comunidad importante de muchos miles. La primera frase que recibimos al llegar fue un ‘what’s up men’ por parte de un autentico Bronx man. La primera noche conocimos a Bongo, un jamaicano con el que cenamos y estuvo contandonos las particularidades de la comunidad negra de Guangzhou. Si, hemos visto a negros hablando en chino con sus novias chinas. No hemos podido evitar la sorpresa. En china hay emigrantes y nosotros mismos hemos llegado a serlo en parte.

La ciudad por lo demas es como una ciudad europea. Mas moderna incluso para muchas cosas. Me recordo a Japon en cuanto entramos. Es un caos circulatorio pero tiene muchos parques y zonas verdes donde poder relajarse. Ademas hay muchos americanos y occidentales, sobretodo en la isla del rio, viviendo aqui esperando por la adopcion de nignos chinos.

La lluvia, el fresco y el metro que cogemos a diario nos ha acercado un poco a nuestra realidad europea.

Montes Cangshan, un buen final para un remo…

 

En momentos de confusion, con nuestro proximo destino bloqueado, nos sentimos por unos momentos sin ideas claras de que hacer en estas tierras. Finalmente como tantas otras veces nos echamos al monte. Que buena decision tomamos. El primer dia subimos al ya mitico Higerland Inn, un albergue de montagna aislado a una hora de Dali andando en la montagna de enfrente. En realidad se puede coger un telesilla y subir a un templo a unos 100m del albergue, pero nosotros lo hicimos a pie.

Los cuatro dias en el Higerland fueron de montagnismo y de familiaridad. Las bajas temperaturas nos reaunian alrededor de una estufa de lena con las dos encargadas y el abuelo. La casa estaba llena de animales y los perros jugaban con los gatos y pedian carantognas o acurrucarse con nosotros por las noches. Patos, gansos, conejos y mas perros pasaron frio con nosotros. Han sido unos dias de estufa, acostarnos muy prontito y caminar mucho.

En el Higherland Inn, pudimos charlar con varias personas que hablaban normalmente ingles, lo cual hemos echado de menos en China y nos ha servido para conocer los detalles de la cultura Bai, propia de la zona y de Yunnan. Ademas de compartir estos dias con esta amable gente, pudimos practicar meditacion en la cueva taoista y utilizar su taller de pintura para decorar nuestro mitico remo. Lo pintamos de muchos colores y decidimos que despues de haber sido encontrado en el mar del sur de Vietnam, y de haber sobrepasado los 4000m en China dos meses mas tarde, este podria ser su mejor lugar de reposo. Despues de decorarlo se lo entregamos a los del albergue y asi pasara a formar parte de la decoracion de este entragnable lugar por siempre.

En cuanto a la montagna. La etapa reina fue el intento de coronacion del pico Cangshan, a (4100m) a la que nos llevamos el remo. Nos avisaron de que este agno todavia nadie habia intentado coronarlo por la nieve que tapaba todo. En aquel momento, inspirado por la imagen blanca del pico desde abajo, me acorde de varios personajes. Primero me acorde de la voz de Sebastian Alvaro y de sus programas y charlas radiofonicas hablando sobre parajes de otro mundo. Despues me acorde de mi amigo Rodrigo y de todos los relatos y pasiones montagneras que hemos compartido y de como disfrutaria de estar aqui conmigo. Te eche de menos amigo. Estos grandes personajes, o quizas el buen dia que hacia, nos animaron a intenterlo para poner a prueba nuestras fuerzas.

La ruta empezaba por un pinar y estaba clara. A medida que subimos unas horas la nieve fue apareciendo en grandes cantidades y los pinos fueron dando paso a los abetos. La nieve nos cerraba el paso y estuvimos a punto de renunciar en varios momentos. Las zonas de bambu eran las mas peligrosas pues estaban cortados en diagonal y se convertian el lanzas puntiagudas si uno tropezaba. La nieve no aguantaba igual en todas las zonas y a veces se hundia hasta la ingle y las rocas y banbues golpeaban duro. A final decidimos seguir pero ya a traves de la nieve entre los arboles por ser imposible encontrar la ruta. Nos encontramos pues subiendo por un abetal de 45 grados de pendiente y mas de un metro de nieve de profundidad a casi 4000m de altitud. Al final coronamos un pico un poco por debajo del que queriamos pero valio la pena. Aun asi fue duro realmente. Antonio sufrio una contusion en la rodilla al clavarse metro y medio en la nieve al lado de una roca. Ambos volvimos con cortes de bambu en las manos. La contusion de Antonio no es grave pero nos limito el resto de dias y finalmente tuvo que bajar en telesilla desde el templo. Yo, como no aprendi la leccion, decidi bajar corriendo para llegar antes que el telesilla y lo consegui sin contusiones.

Hasta pronto hermano

Es dificil expresar la convivencia ininterrumpida con una persona durante 4 meses en cirsunstancias y momentos como los de este viaje. Supongo que podreis imaginarlo.

Llego el momento del adios y del fin de una aventura en comun. Todo pasa a estados diferentes. Todo cambia sin ser un estado mejor o peor que el anterior. Todo llega en algun momento y nos llega a todos, como el billete de avion que sabiamos que marcaria el destino de Ibrahim. Espero que saques mucho partido de tu proxima aventura y puedas contarnoslo prontito. Sube fotos de Pekin y de Egipto. Manten tu rumbo abierto. Un abrazo y sigue tan bien como siempre.

Mientras, nosotros seguimos contruyendo ideas, destruyendo y reconstruyendo.

Sigue la flecha, olvida los cables. Nos vemos todos pronto.

Doctor Ho, “the most admired man”.

 

Paseando por Baisha, un pequegno pueblo a varios kilometros de Lijiang, nos asalto un hombrecillo de blancas barbas y una bata blanca de laboratorio. Hablaba bastante bien ingles y decia ser el hombre mas admirado del mundo. Nos ensegno unos carteles y periodicos que supuestamente hablaban de el. Las fotos parecian superpuestas en los articulos. Nosotros nos alejamos de el cortesmente como hacemos de todos los personajes alocados (perchas) que pretenden contarnos historias demasiado largas, sin llegar a ningun sitio que no sea el sin-sentido absoluto, la incomprension o el intento de sacar partido.

Terminamos nuestra vuelta por la zona y nos fuimos a casa. Al poco tiempo leimos en diversas fuentes que, en la region en la que nos encontrabamos, habitaba un simpatico personaje que saco la medicina tadicional naxi al resto de China e incluso al extranjero. La cultura naxi de la zona de Lijiang es una sociedad matriarcal con religion y alfabeto propios que merecerian otro post diferente. El doctor Ho pertenece a la etnia Naxi y sobre el se han escrito inumerables articulos en National Geographic y otras revistas, siendo el mas famoso el titulado “the most admired man”, el hombre mas admirado. El doctor Ho es doctorado en fisicas pero siempre practico la medicina. Cuando termino de estudiar padecio una grave enfermedad y tuvo que volver a su pueblecillo natal donde estudio medicina tradicional y se curo a si mismo. Decidio quedarse alli a vivir y colaboro en la construccion de una clinica en Baisha. Ha sido invitado a grandes congresos de medicina tradicional pero sigue sacando los principales ingredientes para sus recetas de su huerto y del campo. Una de las caracteristicas que caracterizo toda la carrera del doctor Ho fue que nunca cobro por sus consultas. Siempre lo hizo de manera desinteresada o aceptando donativos voluntarios. Desde entonces a sus casi 90 agnos sigue viviendo en su Baisha natal con su mujer, su clinica y su huerto.

Cuando nos enteramos de toda la historia nos sentimos un poco culpables por haber despreciado la invitacion de alguien que no estaba mintiendo. A los dos dias decidimos volver a Baisha en bici con nuestros compagneros Marta y David, el frances y la Valenciana que nos hicieron tan agradables nuestros dias de Lijiang. Llegamos y entramos a su clinica y leimos todos los articulos y fotos, lo que le lleno de orgullo, nos invito  a un te riquisimo y le compramos una bolsita. Le preguntamos que cuanto costaba y el doctor respondio: “Soy el doctor Ho!!!!!!! Soy muy famoso porque no pongo precio!!!!! La voluntad. I am doctor Ho, the most admired man just because of that!!! I am doctor Ho!!!!.

A pesar de la avanzada edad del doctor, la cual se aprecia tanto en su piel como en sus conversaciones, el espiritu que transmite en su huerto con sus potingues y sus plantas es de sabiduria absoluta. Que su medicina natural le aporte muchos mas agnos de vida.

Hasta otra doctor Ho!! el hombre mas admirado del mundo!!

Nuevos rumbos

La decision esta tomada. Los montes y paisajes que estamos visitando en China nos han marcado a cada uno un rumbo diferente. Por un lado Ibrahim ha decidido ir en busca de las flores del coran al haber sido inspirado profundamente por estos desniveles y ha encontrado en su ser lo que le depara este rumbo. En un par de semanas partira a las tierras moras retrocediendo a su propio origen y pensando en un rumbo de futuro. El idioma, el desierto, el misterio y la vuelta al inicio de donde todo parte. El polvo del camino, que a veces le ciega a uno, en este caso nos ha marcado un nuevo rumbo.

El segnor Anton y servidor hemos sucumbido ante la grandiosidad de los picos de mas de 5000 metros y la llegada a las lomas orientales del Himalaya nos ha sabido ciertamente a poco. Aunque los extranjeros tenemos ciertas complicaciones vamos a intentar entrar en Tibet. Si lo conseguimos por este camino estara bien y si nos obligan a ir al norte no pararemos hasta conseguir entrar en Lhasa, la ciudad sagrada. Realmente estos paisajes estan hechos de un material que engrandece lo mas pequegno. Cada pico merece ser divinizado en su grandeza. Si las religiones monoteistas surgieron en el gran desierto, donde Ibrahim se dirige, entiendo perfectamente que alrededor del Himalaya tuvieran origen las religiones politeistas. Multitud de dioses nos rodean. No sabemos que fuerza nos guia pero en esta ocasion llevara nuestros pasos al Tibet. El techo del mundo nos espera, solo nos queda encontrar la forma de atravesar la muralla, una muralla que desde aqui, parece infranqueable.

Mapa


View Larger Map

Objetos mas o menos utiles que viajan con nosotros

Desde que empezamos el viaje hemos cambiado bastante el contenido de nuestras mochilas. Hemos pasado por etapas de intentar reducir al maximo nuestras mochilas y luego por otras en las que no hemos hecho mas que llenarlas con objetos de dudosa utilidad. Una gran parte del peso a nuestra espalda es debido a los libros que estan siendo tan buenos compagneros en este viaje. Entre los objetos que nos acampagnan se encuentran:

Una hamaca: Puede resultar de utilidad para colgarla en cualquier sitio y echarse una apacible siesta o leer un rato.

Jarra hierve agua: Una jarrita para hervir el agua en pocos minutos que nos permite prepara cafe, te, sopas o noodles en cualquier momento. La compramos al entrar a China y en tiempos de frio como estos se hace muy util. El unico inconveniente es el enchufe que solo nos servira en China.

Potes de aluminio: imprescindibles si se quiere preparar cualquier cosa con agua hierviendo. Tambien bolsitas de te y cafe.

Remo: Hace mas de 15 dias nos acompagna un remo encontrado en la playa de Vietnam de unos dos o tres kilos de peso. Sirve para realizar ejercicios de Kendo y como baston para caminar. El inconveniente son las miradas que provoca entre los curiosos asiaticos.

Cargador universal: Hace tiempo que el cargador de mi movil dejo de funcionar y buscando en un suburbio de Hanoi encontre una joya que no existe en Europa. Es ese aparatillo negro en el centro de la foto. Permite cargar todo tipo de baterias de moviles y camaras. Ya os lo ensegnare al llegar.

Libros, guias y mas libros: Hemos ido comprando libros a medida que avanzabamos y algunos los hemos imprimido de internet. Sumados a los que ya traiamos y a los diccionarios para entenderlos, forman la bonita coleccion de la foto.

Tripode: Un gran tripode para realizar bonitas fotos nocturnas.

Gorrillas vietnamitas: Souvenires miticos de Vietnam que merecian ser mencionadas.

Despertador: Llego un momento en el viaje, sin movil ni reloj de ningun tipo, que el despertarnos pronto para coger los autobuses se convirtio en una aventura. Finalmente, al cabo de semanas inventando metodos para despertarnos a las 7, decidimos comprar el despertador mas barato de Vietnam. Desgraciadamente el sonidito del segundero atormenta enormemente a un miembro del grupo y hay que esconderlo tanto durante la noche que apenas se oye cuando suena por la magnana.

Incienso: Las barritas de incienso pueden ser de gran utilidad cuando la habitacion no huele bien debido a la humedad o a otras causas. Ademas nos recuerda donde estamos.

Palillos chinos: Pueden ser utiles para comer fideos, para remover el cafe, para coger cosas y para encender televisores.

Ajedrez: Una de las mejores formas de invertir los tiempos muertos que nos acompagna desde que entramos en Laos hace un mes y pico.