Montes Cangshan, un buen final para un remo…

 

En momentos de confusion, con nuestro proximo destino bloqueado, nos sentimos por unos momentos sin ideas claras de que hacer en estas tierras. Finalmente como tantas otras veces nos echamos al monte. Que buena decision tomamos. El primer dia subimos al ya mitico Higerland Inn, un albergue de montagna aislado a una hora de Dali andando en la montagna de enfrente. En realidad se puede coger un telesilla y subir a un templo a unos 100m del albergue, pero nosotros lo hicimos a pie.

Los cuatro dias en el Higerland fueron de montagnismo y de familiaridad. Las bajas temperaturas nos reaunian alrededor de una estufa de lena con las dos encargadas y el abuelo. La casa estaba llena de animales y los perros jugaban con los gatos y pedian carantognas o acurrucarse con nosotros por las noches. Patos, gansos, conejos y mas perros pasaron frio con nosotros. Han sido unos dias de estufa, acostarnos muy prontito y caminar mucho.

En el Higherland Inn, pudimos charlar con varias personas que hablaban normalmente ingles, lo cual hemos echado de menos en China y nos ha servido para conocer los detalles de la cultura Bai, propia de la zona y de Yunnan. Ademas de compartir estos dias con esta amable gente, pudimos practicar meditacion en la cueva taoista y utilizar su taller de pintura para decorar nuestro mitico remo. Lo pintamos de muchos colores y decidimos que despues de haber sido encontrado en el mar del sur de Vietnam, y de haber sobrepasado los 4000m en China dos meses mas tarde, este podria ser su mejor lugar de reposo. Despues de decorarlo se lo entregamos a los del albergue y asi pasara a formar parte de la decoracion de este entragnable lugar por siempre.

En cuanto a la montagna. La etapa reina fue el intento de coronacion del pico Cangshan, a (4100m) a la que nos llevamos el remo. Nos avisaron de que este agno todavia nadie habia intentado coronarlo por la nieve que tapaba todo. En aquel momento, inspirado por la imagen blanca del pico desde abajo, me acorde de varios personajes. Primero me acorde de la voz de Sebastian Alvaro y de sus programas y charlas radiofonicas hablando sobre parajes de otro mundo. Despues me acorde de mi amigo Rodrigo y de todos los relatos y pasiones montagneras que hemos compartido y de como disfrutaria de estar aqui conmigo. Te eche de menos amigo. Estos grandes personajes, o quizas el buen dia que hacia, nos animaron a intenterlo para poner a prueba nuestras fuerzas.

La ruta empezaba por un pinar y estaba clara. A medida que subimos unas horas la nieve fue apareciendo en grandes cantidades y los pinos fueron dando paso a los abetos. La nieve nos cerraba el paso y estuvimos a punto de renunciar en varios momentos. Las zonas de bambu eran las mas peligrosas pues estaban cortados en diagonal y se convertian el lanzas puntiagudas si uno tropezaba. La nieve no aguantaba igual en todas las zonas y a veces se hundia hasta la ingle y las rocas y banbues golpeaban duro. A final decidimos seguir pero ya a traves de la nieve entre los arboles por ser imposible encontrar la ruta. Nos encontramos pues subiendo por un abetal de 45 grados de pendiente y mas de un metro de nieve de profundidad a casi 4000m de altitud. Al final coronamos un pico un poco por debajo del que queriamos pero valio la pena. Aun asi fue duro realmente. Antonio sufrio una contusion en la rodilla al clavarse metro y medio en la nieve al lado de una roca. Ambos volvimos con cortes de bambu en las manos. La contusion de Antonio no es grave pero nos limito el resto de dias y finalmente tuvo que bajar en telesilla desde el templo. Yo, como no aprendi la leccion, decidi bajar corriendo para llegar antes que el telesilla y lo consegui sin contusiones.

Contaminacion en Beijing?? Que va!

Beijing es una ciudad peculiar, distinta a como me la habia imginado. Bueno a decir verdad, no se puede hablar de un solo Beijing, mas bien tendria que hablar de dos muy disintos. Por un lado esta el Beijing antiguo, el de la Ciudad Prohibida y el Templo de los Lamas, el Beijing de los pequenios hutongs (callejuelas de casas bajas llenas de tiendas de los autoctonos y viviendas). Este Beijing, (los hutong sobretodo) estan desapareciendo a un  ritmo frenetico para  dejar paso al Nuevo Beijing, una ciudad cuadriculada (siguiendo el estilo de la Ciudad Prohibida dicen) con avenidas de seis carriles lleno de monstrencos edificios sovieticos y grandes rascacielos al estilo americano. La ciudad se come a la ciudad… Pero la prisa nunca fue una virtud, y Beijing, como el resto de China, crece a una velocidad superior de lo que pueden asimilar sus ciudadanos. Seguro que hay otras formulas de desarrollo urbano….Y es que todo se planea para dejar paso a los cada vez mas presentes coches, que crean, junto a las tormentas de arena del Gobi y las cercanas industrias, el mayor problema de esta gran urbe: La contaminacion amosferica. No es cosa baladi las dudas de los atletas acerca de las condiciones climaticas de la ciudad para acoger unos Juegos Olimpicos. Habra que estar atentos a ver que como hacen estos chinos.

Una dura despedida

 

 

Empezamos la aventura cuatro,  hace ya mas de cuato meses. Era un sitio, humedo, muy caluroso, algun punto de la terminal de llegadas del aeropuerto de Bangkok. Por fin estamos aqui! Dijimos, y nos sumergimos de lleno en nuestra gran aventura asiatica. Desde entonces hemos compartido todo, absolutamente todo:  impresionantes monumentos, grandes paisajes, ciudades fascinantes, experiencias inolvidables… pero por encima de todo, grandes momentos juntos que son los que recordaremos siempre. Es inevitable no ponerse melancolico en estas situaciones, en imposible no sentir a esas dos personitas que deje en Dali como las mas cercanas a mi en estos momentos, no echarles de menos como a los que mas, pese a que solo han pasado unos dias desde que me separe de ellos.

 La aventura juntos se ha acabado, el viaje toma otros rumbos,  para cada cual el suyo, pero por siempre para nosotros sera, Rumboabierto. Cuidaros mucho companieros, espero veros pronto.

Hasta pronto hermano

Es dificil expresar la convivencia ininterrumpida con una persona durante 4 meses en cirsunstancias y momentos como los de este viaje. Supongo que podreis imaginarlo.

Llego el momento del adios y del fin de una aventura en comun. Todo pasa a estados diferentes. Todo cambia sin ser un estado mejor o peor que el anterior. Todo llega en algun momento y nos llega a todos, como el billete de avion que sabiamos que marcaria el destino de Ibrahim. Espero que saques mucho partido de tu proxima aventura y puedas contarnoslo prontito. Sube fotos de Pekin y de Egipto. Manten tu rumbo abierto. Un abrazo y sigue tan bien como siempre.

Mientras, nosotros seguimos contruyendo ideas, destruyendo y reconstruyendo.

Sigue la flecha, olvida los cables. Nos vemos todos pronto.

Bye bye, Mustang.

Nos conocimos un par de dias antes de comenzar esta gran aventura, y despues de 4 meses de convivencia y de mil y una historias que contar un extragno vinculo nos une desde ahora. Se que lo que te queda va a ser grande, puede que tanto como lo que ya vivimos, la proxima vez que nos veamos tendremos muchas cosas para contar amigo, me pregunto en que continente o en que pais volveremos a coincidir.

Te echaremos de menos bro, buen viaje y un fuerte

abrazo desde China hasta donde quiera te encuentres. 

Eso si es un rumbo bien abierto. Abuchana mucho y bien.

Morituri te salutant.

Dali Town

Lijiang estuvo muy bien, encantador, pero yo personalmente buscaba algo mas tranquilo, menos chinorris turistas y mas ambiente rural, mas olor a campo. Dali nos ha ofrecido todo eso y mas, una buena variedad de comistrajos a todas horas (raviolis chinos, patatas bravas, dumplers, bolleria fina, fruta fresca), una cordillera montagnosa de picos de mas 4000 m. a los que saludamos todos los dias, viejunos a cascoporro, garitos alternativos de talante subversivo, millas y millas de verdor, trekkings por la montagna, paseos por el pueblo, un acogedor salon para ver peliculas… un ambiente especial nos invita a reconciliarnos con el rumbo.

 

 Ha sido una buena manera de despedirnos de Mustang, hemos sido anestesiados con la quietud de este pueblo para decirle hasta pronto. Y asi transcurren los dias, de manera pseudorutinaria, con tranquilidad, viendo pasar los dias y reflexionando, asimilando…

Tenemos pensado una pequegna ascesion al Cangshan (4100 m)haciendo escala en un albergue de montagna situado a casi 3000 m., despues ya se vera como apunta la brujula, de momento el Tibet esta fuera de nuestro control, algo huele mal en todo ese asunto, el gobierno mantiene un estado militar en Lhasa y ha desalojado a todo turista para que no se puedan ver las barbaridades que estan cometiendo, otra vez se aplica el ojos que no ven… civiles y monjes asesesinados.

Free Tibet. 

Doctor Ho, “the most admired man”.

 

Paseando por Baisha, un pequegno pueblo a varios kilometros de Lijiang, nos asalto un hombrecillo de blancas barbas y una bata blanca de laboratorio. Hablaba bastante bien ingles y decia ser el hombre mas admirado del mundo. Nos ensegno unos carteles y periodicos que supuestamente hablaban de el. Las fotos parecian superpuestas en los articulos. Nosotros nos alejamos de el cortesmente como hacemos de todos los personajes alocados (perchas) que pretenden contarnos historias demasiado largas, sin llegar a ningun sitio que no sea el sin-sentido absoluto, la incomprension o el intento de sacar partido.

Terminamos nuestra vuelta por la zona y nos fuimos a casa. Al poco tiempo leimos en diversas fuentes que, en la region en la que nos encontrabamos, habitaba un simpatico personaje que saco la medicina tadicional naxi al resto de China e incluso al extranjero. La cultura naxi de la zona de Lijiang es una sociedad matriarcal con religion y alfabeto propios que merecerian otro post diferente. El doctor Ho pertenece a la etnia Naxi y sobre el se han escrito inumerables articulos en National Geographic y otras revistas, siendo el mas famoso el titulado “the most admired man”, el hombre mas admirado. El doctor Ho es doctorado en fisicas pero siempre practico la medicina. Cuando termino de estudiar padecio una grave enfermedad y tuvo que volver a su pueblecillo natal donde estudio medicina tradicional y se curo a si mismo. Decidio quedarse alli a vivir y colaboro en la construccion de una clinica en Baisha. Ha sido invitado a grandes congresos de medicina tradicional pero sigue sacando los principales ingredientes para sus recetas de su huerto y del campo. Una de las caracteristicas que caracterizo toda la carrera del doctor Ho fue que nunca cobro por sus consultas. Siempre lo hizo de manera desinteresada o aceptando donativos voluntarios. Desde entonces a sus casi 90 agnos sigue viviendo en su Baisha natal con su mujer, su clinica y su huerto.

Cuando nos enteramos de toda la historia nos sentimos un poco culpables por haber despreciado la invitacion de alguien que no estaba mintiendo. A los dos dias decidimos volver a Baisha en bici con nuestros compagneros Marta y David, el frances y la Valenciana que nos hicieron tan agradables nuestros dias de Lijiang. Llegamos y entramos a su clinica y leimos todos los articulos y fotos, lo que le lleno de orgullo, nos invito  a un te riquisimo y le compramos una bolsita. Le preguntamos que cuanto costaba y el doctor respondio: “Soy el doctor Ho!!!!!!! Soy muy famoso porque no pongo precio!!!!! La voluntad. I am doctor Ho, the most admired man just because of that!!! I am doctor Ho!!!!.

A pesar de la avanzada edad del doctor, la cual se aprecia tanto en su piel como en sus conversaciones, el espiritu que transmite en su huerto con sus potingues y sus plantas es de sabiduria absoluta. Que su medicina natural le aporte muchos mas agnos de vida.

Hasta otra doctor Ho!! el hombre mas admirado del mundo!!

Nuevos rumbos

La decision esta tomada. Los montes y paisajes que estamos visitando en China nos han marcado a cada uno un rumbo diferente. Por un lado Ibrahim ha decidido ir en busca de las flores del coran al haber sido inspirado profundamente por estos desniveles y ha encontrado en su ser lo que le depara este rumbo. En un par de semanas partira a las tierras moras retrocediendo a su propio origen y pensando en un rumbo de futuro. El idioma, el desierto, el misterio y la vuelta al inicio de donde todo parte. El polvo del camino, que a veces le ciega a uno, en este caso nos ha marcado un nuevo rumbo.

El segnor Anton y servidor hemos sucumbido ante la grandiosidad de los picos de mas de 5000 metros y la llegada a las lomas orientales del Himalaya nos ha sabido ciertamente a poco. Aunque los extranjeros tenemos ciertas complicaciones vamos a intentar entrar en Tibet. Si lo conseguimos por este camino estara bien y si nos obligan a ir al norte no pararemos hasta conseguir entrar en Lhasa, la ciudad sagrada. Realmente estos paisajes estan hechos de un material que engrandece lo mas pequegno. Cada pico merece ser divinizado en su grandeza. Si las religiones monoteistas surgieron en el gran desierto, donde Ibrahim se dirige, entiendo perfectamente que alrededor del Himalaya tuvieran origen las religiones politeistas. Multitud de dioses nos rodean. No sabemos que fuerza nos guia pero en esta ocasion llevara nuestros pasos al Tibet. El techo del mundo nos espera, solo nos queda encontrar la forma de atravesar la muralla, una muralla que desde aqui, parece infranqueable.

La Garganta del Salto del Tigre

Nos encontramos en la provincia de Yunnan, a unos 60 km de la ciudad de Lijiang las aguas del río Yangzi han creado una de las gargantas más profundas del mundo.

– No puede ser, ahora mismo me calzo las botas y nos vamos a comprobarlo.- Dejamos todo lo que era prescindible en Lijiang y cogimos un autobus local.

El nombre de la garganta, Hutiao Xia en chino, proviene de una antigua leyenda que cuenta cómo un tigre escapó de un cazador que pasaba por la zona saltando de un extremo a otro del desfiladero en su zona más estrecha.

Llegamos, pateamos, vimos y flipamos. Los tres coincidimos en que jamas hicimos un trekking que fuera tan impactante, tal vez Monte Bromo (Indonesia) nos dejo tambien con la boca abierta pero esas paredes parecen imposibles de existir, aun las miro y me parecen como de broma, me cuesta creerme como es posible un desnivel de 3900 m, practicamente vertical en muchos puntos, desde el cauce de ese grandioso rio hasta los picos nevados de 5500 m.

Habia dos rutas posibles, una por lo alto de la montagna y otra “cerca” del rio (dependiendo de como lo consideres de cerca) por carretera. Empezamos subiendo alto por la primera ruta y esa noche la pasamos en un hostal en mitad de la montagna literalmente hablando,  vistas increibles, comida rica y abundante, buena compagnia y un suegno reparador. Nos levantamos con espiritu emprendedor y seguimos hasta el final, terminamos la garganta no sin sudarla como es debido y vajamos todo el desnivel hasta el mismisimo cauce. Despues de comprovar que cruzarlo en ferri para llegar al siguiente pueblo era pagar mas de una noche de hostal decidimos darnos media vuelta y deshacer lo andado por la segunda ruta, no sin antes disfrutar de otra apacible noche frente a las paredes del mundo. La comida en este segundo albergue merece especial mencion, y es que no estamos acostumbrados a disfrutar semejantes pelotazos en tales circunstancias. La familia que nos acogio, pensamos que de origen tibetano, nos deleito con unos bailes regionales que compartieron gustosos con nosotros. Despertar, otro pelotazo energetico y casi 30 km de vuelta por la segunda ruta. No dabamos credito, las frases de : -no somos conscientes- y -no nos damos cuenta- fueron repetidas hasta la saciedad.

Como anecdota graciosa entre tantas esta la caida de la camara de Ignaki por la garganta mientras se comia un platano. Al final, y por supuesto en nombre de la agrupacion pro-muerte, Ignaki recupero su camara 50 m. mas  abajo y para asombro de todos funcionaba.

Sin duda nunca olvidaremos el mejor trekk de nuestras vidas (hasta el momento…) . 

Una pizca de China

Por fin entramos a este gigante que no para de depararnos sorpesas. La entrada ya fue de por si,  un tanto especial…a Antonio y a mi nos retuvieron en la frontera, todavia no sabemos muy bien  porque, pero desde entonces todo han sido buenas sensaciones. La primera impresion fue bastante impactante…nadie hablaba ingles, todo estaba en un alfabeto con el que no estabamos familiarizados, la ciudad a la que llegamos (Nanning) era un monstrenco en pleno crecimiento, edificios enormes de oficinas con enormes centros comerciales por todos los lados, y sobretodos chinos muchos chinos…jejeje bueno eso era de esperar, pero los mas curioso es que apenas se ve un occidental, a diferencia del Sudeste Asiatico. Despues de disfrutar de la rica comida local y de alucinar con la tecnologia y modernidad con la que cuentan estos chinos, nos dirigimos a Yangshuo.

En teoria un reducto de todo viajero occidental, Yangshuo encuadrado en la region de Guanxi, es ante todo un parasiso de la naturaleza (que por lo visto los chinos no valoran mucho) donde se puede disfrutar de paisajes increibles, y de impresionantes picos de roca caliza alla donde tu vista alcance. El tiempo no nos acompanio mucho (puesto que pasamos muuucho frio) pero la ciudad nos acogio de forma maravillosa y decidimos alargar nuestra estancia alli, lejos de las ruidosas ciudades chinas…Rutas en bici, trekkings, escalada amateur (con cierto peligro eh Antonio jejeje) en definitiva una bonita fusion con la naturaleza, la ciudad, enclavada en un valle imposible, y hasta donde se pudo con la gente. Y es que nuestras nociones de chino no son muy buenas y las de ingles de los chinos escasas por no decir nulas…pero tambien es gracioso ver como nuestras habilidades  gesticulantes van mejorando dia a dia.

 Sin muchas ganas de separarnos de aquel paisaje pero con la idea de seguir ruta, decidimos emprender una de esas palizas viajeras que tanto amamos  ultimamente… Primero bus por la maniana y a media tarde un tren nocturno que nos dejo en Kunming a las once de la maniana del dia siguiente. Y un fuerte impacto de nuevo: La estacion de tren repleta de grupos de gente etnicamente muy distintos a los chinos,  una variedad de etnias minoritarias que, en Yunnan la nueva region a la que habiamos llegado, representan el 50 % de la poblacion. Y de nuevo la duda…a donde nos dirigimos? decidimos un lugar, no hay billetes. Cambiamos el chip, nuevo destino, ahora en bus, Lijiang, a ver que tal. Increible es de nuevo la respuesta. No escogemos al azar los lugares a los que vamos pero eso no quita para que no dejen de sorprendernos.

 Imaginaros la tipica imagen de ciudad china con casas bajas de adobe, teja, madera y farolillos por doquier, calles empedradas y comerciantes en cada esquina intentando sacaros unos yuanes por cualquiera de sus productos, todo ello aderezado con una montania de mas de 5500 metros de alturas a los pies de la ciudad, imaginaros eso y nos vereis a nosotros, alucinando con cada recodo de la ciudad, con la montania, los lagos y con la gente que puebla este lugar. Son los Naxi, una tribu de origen tibetano y de creencia animista que visten un curioso traje azul y que cuentan con una fuerte tradicion y costumbres, entre las que mas llaman la atencion, sus bailes y su musica, que desde nuestro punto de vista tiene un toque muy andino…coincidencia? Y de nuevo el mismo plan, disfrutar de aquel maravilloso entorno con la bici, andando…Hasta que se nos ocurrio hacernos un trekking por una tal Garganta del Salto del Tigre, madre mia que gran decision…