Centro geografico de Europa

 

 

Segun un estudio en 1989 del Instituto Nacional Geografico frances, el centro geografico de Europa se encuentra en Lituania a pocos kilometros de Vilnius. Desde que este agno los lituanos colocaron una piramide en este lugar y alrededor de este colocaron esculturas en lo que hoy conforma el Parque de Europa, una de los museos de escultura al aire libre mas importantes de Lituania.

Hace unos dias fuimos a visitarlo y pudimos sentirnos en el centro de Europa. Es curioso ya que para nosotros, miembros de la occidental Union Europea, Lituania y los Paises Balticos siempre seran paises del noreste. Sin embargo, teniendo en cuenta el limite oriental del continente que queda situado en los Urales aproximadamente, Lituania es el pais mas centrico de Europa.

El parque en si no me dijo mucho, pero quizas lo haga para los amantes de la escultura moderna ya que podemos encotrar obras de escultores ilustres como Abakanowicz, Oppenheim, LeWitt. para los mas llanos nos queda saber que hemos estado por un momento en el centro de Europa y que si tuviera que girar 360 grados lo haria a nuestro alrdedror y con nuestros pies como eje.

 

 

La ciudad de las mil caras

Este post lo escribi justo un dia antes de saber lo de Pablas. Al enterarme no me apetecio publicarlo y lo deje en el olvido. Ahora, con toda la que se ha formado en el pais de los Cedros, creo que se merecia su huequito aqui, en Rumbo Abierto. Una vez, alguien dijo, que todo lo que uno escribe acaba convirtiendose en realidad. Esperemos que ese no sea el caso de  mis “premonitorias” palabras de la ultima frase…

Beirut es una ciudad complicada, posee demasiadas caras como para intentar hacer una descripcion mas o menos objetiva. Cuanto mas intento simplificar mi imagen de la ciudad, mas complicada y enrevesada me acaba saliendo.Por eso, en vez intentar describirla bajo mi subjetivismo extremo, voy a enumerar una serie de momentos, imagenes y experiencias que he ido acumulando estos dias, y que cada uno juzgue por si mismo.

Pasear por la Corniche al-Bajar, el paseo maritimo, y percibir en el aire los olores que traen el Mediterraneo mezclados con el aroma  de la shisha, mientras riadas de amigos y familias pasean por alli al son del dabka (danza palestina) o los ritmos del breakdance, por ejemplo. Sentirte en una ciudad sitiada por completo, donde la gente apenas anda por el Centro y ver en cada esquina un par de tanques y un punadio de soldados custodiando no se muy bien el que. Preguntarle a un anciano de 70 anios donde esta un calle en arabe, que te conteste en ingles y preguntarte si te importa pasar al frances. Pasear por Dahia, el barrio chii controlado por la milicia-partido poilitico-grupo terrorista (que cada cual escoja la suya) Hizbullah y ver el barrio “donde no entra el ejercito ni la jurisdiccion libanesa” y comprobar que no es para tanto, casas humildes mas desgastadas por la guerra que otras, un par de milicianos, y carteles, muchos carteles gigantes con fotos de los dirigentes y lemas del partido. Sentirte por momentos en una ciudad europea, con calles ordenadas, limpias y con acera (gran novedad en el mundo arabe). Comprobar que las heridas de la Guerra Civil siguen abiertas pese a todo, no solo en las fachadas de los edificios con cientos de agujeros de bala, sino tambien en la mentalidad de las gentes. Vivir la noche y la fiesta beiruti, con locales y ambiente que nada tienen que envidiar a los de Madrid, Paris, o Londres, eso si a precios desorbitados. Sentir que no eres libre del todo para pasear donde quieras porque por determinadas calles los soldados no te dejan pasar sin saber muy bien porque. Pero aun asi saber que dentro del mundo arabe es probablemente el pais con mayores libertades sociales, periodisticas y politicas. Adrmirar la belleza de sus mujeres, las libanesas son al mundo arabe lo que las tailandesas al Sudeste Asiatico. Comprobar que la diferencias sociales (lease ricos-pobres) son de las mas acusadas dentro del mundo arabe.

En definitva no me puedo resistir a dar una opinion subjetiva. Si el mundo fuera ideal y todos nos comportasemos de esa manera, Libano, y en concreto Beirut seria el paradigma de la convivencia humana perfecta. Sin embargo volviendo a la dimension humana que por supuesto nada tiene ideal, generan una ciudad, con una guerra demasiado reciente, demasiados enemigos externos (Israel, Siria,Iran) y una sociedad fracturada por sus diferencias etnicas y economicas (tambien entrelazadas entre si para mas inri). Una ciudad con una bomba de relojeria que ya ha estallado un par de veces…. y que esperemos, la tercera no sea la vencida….

 

Lituania

Cuentan que hace miles de años ciertas tribus indoeuropeas se asentaron en los bosques frente al mar Baltico en el centro del continente europeo. Lo que nadie sabia es que miles años mas tarde, entre 1009 y 1250, conformarian el estado europeo mas antiguo que todavia se conserva. Estas tribus comerciaron con ambar con el imperio romano pero se mantuvieorn independientes. Fueron duros defensores de sus creencias paganas y fue uno de los territorios europeos que mas tiempo se resistio a la cristianizacioin. Los lituanos y sus reyes resistieron a los ejercitos cruzados antes de cristianizarse en elsiglo XVI. Todavia hoy puede apreciarse lo arraigadas que estaban sus creencias paganas en el arte y tradiciones del los ultimos siglos. El centro geografico del continente europeo se encuentra en en el pueblo Purnuškiai (54°54′ de latitud norte y 25°19′ de longitud este 54°54′″N, 25°19′″E), a 26 km de Vilnius.

Los lituanos hablan el idioma lituano. Algunos dice que se parece al idioma sindarin de los elfos y otros, los mas entendidos, dicen que es el idioma que mejor se ha conservado desde el protoindoeuropeo y uno de los idomas que mas ha conservado en comun con el sanscrito, el idoma sagrado del budismo y del induismo. Hay muchos terminos que se mantienen exactamente iguales en sanscrito y en Lituano como por ejemplo sūnus (hijo) y avis (oveja) que son exactamente iguales, y muchos otros pares de palabras difieren sólo ligeramente, como dūmas (humo, dhumas en sánscrito), antras (segundo, antaras en sánscrito) y vilkas (lobo, vrkas en sánscrito)

Lietuva, (Lituania) quiere decir pais de la lluvia. En Lituania llueve abundantemente y nieva en invierno. Pero en Lituania, cuando no llueve, luce el sol. La carencia de montañas y su orografia provoca que las nubes pasen, dejen la lluvia y se vayan, por lo que los dias soleados son numerosos y en verano los lituanos se tuestan en la playa. Lituania tiene una gran superficie de bosque y visitando sus ciudades mas importantes puede ya apreciarse como segun termina cada casa comienza el bosque. Las ciudades y los pueblos se entremezclan con los arboles haciendo dificil la distincion entre parque y bosque.

Vilnius es la capital de Lituania. Muchos la llaman la Roma del Baltico. Su casco antiguo es el mas grande patrimonio mundial de la UNESCO y no es casualidad. Dicen que los estilos europeos llegaban a Lituania un poco mas tarde y por eso las construcciones tienen esa pureza estilistica. A pesar de la gran extension protegida, el centro de Vilnius esta cuidado al detalle y cada edificio y calle son revisados o renovados con frecuencia. La imagen que a uno le llega cuando pasea por la calle es la de estar en una ciudad renacentista en la que no se ha colado ni un intruso. Cada casa y edificio forma parte de un conjunto muy logrado, cada iglesia, que las hay a cientos, esta siendo renovada o luce colores impolutos. La universidad, de 1570, esta tambien integrada en el centro. La vida cultural en Vilnius es muy activa y los gafapasta son la tribu mas extendida. Los bares estan llenos de artistas y la gente viste de formas muy diversas. En cualquier rincon se anuncia una exposicion o un evento cultural y el deporte parece estar en una escala bastante por debajo de la que lo esta en España. Esto es solo una impresion marcada por la gente y los lugares que estoy visitando.

He de añadir que mi semana en Frankfurt no me sirvio de contacto con la vida europea ya que a penas sali de casa. El pasear diariamente por Vilnius me ha hecho marcar los contrastes con China y Asia en general. Las tres cosas que mas me han llamado la atencion son que en Lituania la gente mira a los ojos al cruzarse, los coches no tocan jamas el claxon y paran en los pasos de peatones.

En resumen, Lituania, que forma parte de nuestra Union Europea desde 2001, es un pais a descubrir que merece una o varias visitas. Que bonito es todo…

Viena, Österreich.

Situada a orillas del Danubio,  en el valle de los Bosques de Viena, al pie de las primeras estribaciones de los Alpes se  encuentra la capital de Austria. Tras la visita a Francoforte y la escapada de Iñaki a tierras mas norteñas me dirijí hacia Viena, antiguo residencia del Sacro Imperio, la antigua Vindobona la Romana. Por supuesto contaba allí con mi colega Charlie y su residencia estudiantil para alojarme durante una semana por la patilla.

Lo primero que hice nada mas llegar fue por supuesto alejarme todo lo que pude de la ciudad, para tener una idea de la magnitud, encontre paseando por orillas del Danubio el castillo de Leopoldsberg que permite una amplia vision de todo el conjunto.

 La primera impresion de esta ciudad de 2.6 millones de habitantes es la de una antigua capital de Imperio, su ayuntamiento, sus iglesias, sus palacios, exquisita arquitectura que deleita la vista.

 

Otro punto muy interesante y que me recuerda a Frankfurt es la facilidad de medios de transporte que brinda Viena, no solo su sistema de metro y trolebus es rapido y conciso, sino que tambien esta dotada de carriles bici por toda la ciudad, el trafico es bastante menos intenso que en Madrid y se percibe menos humo y ruido en sus calles. Hay que usar mas la bici, no contamina ni gasta gasolina.

Al margen de toda esta parrafada cultural puedo decir que he conocido a estudiantes de diversas nacionalidades y he compartido con ellos el ambiente erasmus de farra destructiva. Garitos de Jazz, el ballet de El Lago de Los Cisnes en Staatsopern, el palacio de la ópera, parques por doquiera y meetings studiantiles me han tenido ocupado esta semana, de Eslobaquia, Polonia, Finlandia, Belgica, España, Alemania, India y por supuesto Austria han sido mis guias por estas tierras. Recuerdo con nostalgia una cena en la que Sudarshan, original de Mumbai, nos preparo unos platos tipicos indios ultraelaborados con cientos de especias y curri durante casi dos horas pues hasta él mismo amasaba el pan, yo no tube mas remedio que aportar cantidades ingentes de calimotxo, tambien novedoso para ellos. Todos quedamos gratamente satisfechos, delicious.

 Mañana me vuelvo a Frankfurt, ha sido una muy agradable y acogedora visita gracias a toda esta gente.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pgost, nasdrovia, cheers, salud!!!

 

 

Mar Rojo y el Sinai

Hace cuarenta millones de años las placas tectonicas de Arabia y Africa comenzaron a separarse, creando una fractura geologica que se extiende del Mar Muerto al valle del Gran Rift, en Mozambique. De aquella separacion masiva que todavia continua en nuestros dias, nacio el mar Rojo. Decididos a verlo mas de cerca (bueno mas bien yo que me puse pesado pues mi hermana ya lo conoce de sobra) y nos dirigimos hacia alli este fin de semana con un par de amigos. El mar, como su propio nombre no indica, es de un azul cristalino, tan transparente, que casi hace daño a los ojos. Lo que no me esperaba yo, era que la vista de sus maravillosos corales fuera tan simple, tan al alcance de la mano. Basta con hacer buceo con tubo a escasos metros de la orilla para ver todos los peces raros que hemos ido estudiando a lo largo de nuestra dilatada y dura carrera (ejem ejem coñas aparte) clases de Biologia en el Instituto y por supuesto todos los ejemplares que aparecen en Buscando a Nemo (excepto las tortugas y los tiburones). Nada de safaris ni de zoos, si te quieres sentir cerca de la Naturaleza, esta es sin duda, la mejor forma.

Mas tarde, mi pesadez  y yo tambien decidimos que queriamos subir al Monte Sinai, para limpiar un poco los pulmones de la contaminacion cairota, y tambien para ver el amanecer desde su mistica cumbre. Mi hermana, como buena anfitriona, me acompaño. La excursion comenzo a eso de las once y media de la noche, cuando nos levantamos para comer algo. Despues siguieron los 110 Km. que nos separaban del Monte, plagado de controles, pues el Sinai, encrucijada de religiones e identidades esta altamente militarizado. Cuando llegamos a la base, a eso de las 2.30 o 3, comenzamos el peregrinaje a la cima acompañados de cientos de pequeñitas hormiguitas humanas que, como nosotros subian la montaña con la unica ayuda de una linterna. La subida fue mas dura de lo esperabamos pero llegamos justo a tiempo para ver salir el Sol entre clamores, canticos y algun rezo que otro. No vimos la zarza ardiendo incandescentemente, ni tampoco recibimos un par de tabla de con mandamientos, y aunque el amanecer no fue tan espectacular como prometia, la vista desde lo alto del resto de las montañas del Sinai y del desierto es cuanto menos apocaliptica….

La ciudad mas grande de Africa y del mundo arabe

Los egipcios llaman a El Cairo Misr, que literalmente quiere decir en arabe, Egipto. Y es que esta inmensa capital alberga casi todo lo representativo de este pais, a saber, el Nilo, parte del antigo egipcio faraonico,su reciente historia islamica, gran atractivo turistico y por supuesto, un cuarto de las almas que forman este pais. Sus 20 millones de habitantes crean una amalgama de ciudad que algunos decriben como de la mas caoticas del mundo. Sin duda es muy caotica y tambien esta altamente contaminada, pero tambien es cierto que poseo un encanto dificil de arrebetar. Los egipcios dicen que esta ciudad es como Paris, mientras vives en ella no la soportas y no ves el momento de irte, pero cuando al fin marchas te das cuenta de que ya no sabes vivir en otra ciudad…

Esta ciudad podria dividirse en dos: las zonas zonas “pragamticas”dedicadas al movimiento de vehiculos, con scaletrix aereos estridentes y grandes avenidas casi infinitas pero necesarias para moverse de un lado otro de inmensa urbe, y por otro lado los pequenios barrios, con callejuelas estrechas por las que apenas cabe un coche, donde se apelotan las gentes y pareceria que se debe desarrollando la misma acitividad desde tiempos inmemoriables. Aun asi la polucion que alcanza esta ciudad es insostenible, la respiracion pasa de ser un acto reflejo a ser voluntaria y por algunos momentos asquerosa. Tambien tienen metro, el unico del continente africano pero solo funcionan dos lineas y normalemente va a reventar, aunque funciona muy bien.

Quiza lo mejor de esta ciudad es que esta se encuentra despierta a todas horas, es sin duda la ciudad mas viva en la que yo he estado. Ir al supermercado a las doce de la noche es algo normal y si te entra hambre a las dos de la maniana pues te bajas al quiosco de la esquina a comprarte algo, y si no puedes dormir pues nos bajamos a eso de las cuatro a echarnos  un ProEvolution o a fumarnos una shisha… Inceible.

Hong Kong

Hong Kong es una capital del mundo ubicada en China aunque no sigue su misma legislacion, paseando por la calle se pueden encontrar chinos, arabes, negros, blancos y tostadilis, aunque todos tienen un elemento en comun, la biruta. Ricachones de todas partes del globo se reunen en esta pequegna isla para dar rienda suelta al shoping, mientras coches de la mas alta gama recorren la ciudad por el lado izquierdo, recordando al viajero el origen ingles de esta atigua colonia que paso a formar parte de China en el 1997. Nuestra pasada fue fugaz pero suficiente para captar el espiritu de esta ciudad, una de las mas ricas y caras del mundo. La cantidad de rascacielos por metro cuadrado es la mas alta que hemos visto hasta ahora, mas que Singapur, que viene a ser el Hong Kong del sudeste asiatico.

Todos los dias a las 8 de la noche comienza un espectaculo de luces y sonido que da vida a un mural de 180 grados de panoramica con todos los rascacielos de la ciudad cobrando vida y cuyas luces se iluminan a ritmo de la musica. Nosotros lo presenciamos desde la otra orilla, desde lo que ellos llaman nuevos territorios. Muy rico, es el espectaculo mas barato que se puede presenciar en la isla.

Teniendo en cuenta que la noche anterior no dormimos por que decidimos ahorrar una noche de alojamiento quedandonos en un ciber abierto toda la noche hasta coger el autobus a las 6 de la mañana, fue un dia bastante duro pero productivo.

Guangzhou

Guangzhou es una de las ciudades mas ricas de China. Es la capital de canton, una region muy particular dentro del conglomerado chino.  Poseen un idioma, el cantones, que no tiene mucho que ver con el mandarin. Su proximidad con Hong Kong la ha mantenido en constante contacto con los extranjeros y ha sido siempre mirada con desconfiaza por el resto de chinos.

Por nuestra parte la experiencia ha sido realmente chocante. Una de las cosas que mas nos ha llamado la atencion, a parte de la modernidad y el explendor de la ciudad, es la amplia comunidad de negros que habita la ciudad. Son una comunidad importante de muchos miles. La primera frase que recibimos al llegar fue un ‘what’s up men’ por parte de un autentico Bronx man. La primera noche conocimos a Bongo, un jamaicano con el que cenamos y estuvo contandonos las particularidades de la comunidad negra de Guangzhou. Si, hemos visto a negros hablando en chino con sus novias chinas. No hemos podido evitar la sorpresa. En china hay emigrantes y nosotros mismos hemos llegado a serlo en parte.

La ciudad por lo demas es como una ciudad europea. Mas moderna incluso para muchas cosas. Me recordo a Japon en cuanto entramos. Es un caos circulatorio pero tiene muchos parques y zonas verdes donde poder relajarse. Ademas hay muchos americanos y occidentales, sobretodo en la isla del rio, viviendo aqui esperando por la adopcion de nignos chinos.

La lluvia, el fresco y el metro que cogemos a diario nos ha acercado un poco a nuestra realidad europea.

Montes Cangshan, un buen final para un remo…

 

En momentos de confusion, con nuestro proximo destino bloqueado, nos sentimos por unos momentos sin ideas claras de que hacer en estas tierras. Finalmente como tantas otras veces nos echamos al monte. Que buena decision tomamos. El primer dia subimos al ya mitico Higerland Inn, un albergue de montagna aislado a una hora de Dali andando en la montagna de enfrente. En realidad se puede coger un telesilla y subir a un templo a unos 100m del albergue, pero nosotros lo hicimos a pie.

Los cuatro dias en el Higerland fueron de montagnismo y de familiaridad. Las bajas temperaturas nos reaunian alrededor de una estufa de lena con las dos encargadas y el abuelo. La casa estaba llena de animales y los perros jugaban con los gatos y pedian carantognas o acurrucarse con nosotros por las noches. Patos, gansos, conejos y mas perros pasaron frio con nosotros. Han sido unos dias de estufa, acostarnos muy prontito y caminar mucho.

En el Higherland Inn, pudimos charlar con varias personas que hablaban normalmente ingles, lo cual hemos echado de menos en China y nos ha servido para conocer los detalles de la cultura Bai, propia de la zona y de Yunnan. Ademas de compartir estos dias con esta amable gente, pudimos practicar meditacion en la cueva taoista y utilizar su taller de pintura para decorar nuestro mitico remo. Lo pintamos de muchos colores y decidimos que despues de haber sido encontrado en el mar del sur de Vietnam, y de haber sobrepasado los 4000m en China dos meses mas tarde, este podria ser su mejor lugar de reposo. Despues de decorarlo se lo entregamos a los del albergue y asi pasara a formar parte de la decoracion de este entragnable lugar por siempre.

En cuanto a la montagna. La etapa reina fue el intento de coronacion del pico Cangshan, a (4100m) a la que nos llevamos el remo. Nos avisaron de que este agno todavia nadie habia intentado coronarlo por la nieve que tapaba todo. En aquel momento, inspirado por la imagen blanca del pico desde abajo, me acorde de varios personajes. Primero me acorde de la voz de Sebastian Alvaro y de sus programas y charlas radiofonicas hablando sobre parajes de otro mundo. Despues me acorde de mi amigo Rodrigo y de todos los relatos y pasiones montagneras que hemos compartido y de como disfrutaria de estar aqui conmigo. Te eche de menos amigo. Estos grandes personajes, o quizas el buen dia que hacia, nos animaron a intenterlo para poner a prueba nuestras fuerzas.

La ruta empezaba por un pinar y estaba clara. A medida que subimos unas horas la nieve fue apareciendo en grandes cantidades y los pinos fueron dando paso a los abetos. La nieve nos cerraba el paso y estuvimos a punto de renunciar en varios momentos. Las zonas de bambu eran las mas peligrosas pues estaban cortados en diagonal y se convertian el lanzas puntiagudas si uno tropezaba. La nieve no aguantaba igual en todas las zonas y a veces se hundia hasta la ingle y las rocas y banbues golpeaban duro. A final decidimos seguir pero ya a traves de la nieve entre los arboles por ser imposible encontrar la ruta. Nos encontramos pues subiendo por un abetal de 45 grados de pendiente y mas de un metro de nieve de profundidad a casi 4000m de altitud. Al final coronamos un pico un poco por debajo del que queriamos pero valio la pena. Aun asi fue duro realmente. Antonio sufrio una contusion en la rodilla al clavarse metro y medio en la nieve al lado de una roca. Ambos volvimos con cortes de bambu en las manos. La contusion de Antonio no es grave pero nos limito el resto de dias y finalmente tuvo que bajar en telesilla desde el templo. Yo, como no aprendi la leccion, decidi bajar corriendo para llegar antes que el telesilla y lo consegui sin contusiones.

Contaminacion en Beijing?? Que va!

Beijing es una ciudad peculiar, distinta a como me la habia imginado. Bueno a decir verdad, no se puede hablar de un solo Beijing, mas bien tendria que hablar de dos muy disintos. Por un lado esta el Beijing antiguo, el de la Ciudad Prohibida y el Templo de los Lamas, el Beijing de los pequenios hutongs (callejuelas de casas bajas llenas de tiendas de los autoctonos y viviendas). Este Beijing, (los hutong sobretodo) estan desapareciendo a un  ritmo frenetico para  dejar paso al Nuevo Beijing, una ciudad cuadriculada (siguiendo el estilo de la Ciudad Prohibida dicen) con avenidas de seis carriles lleno de monstrencos edificios sovieticos y grandes rascacielos al estilo americano. La ciudad se come a la ciudad… Pero la prisa nunca fue una virtud, y Beijing, como el resto de China, crece a una velocidad superior de lo que pueden asimilar sus ciudadanos. Seguro que hay otras formulas de desarrollo urbano….Y es que todo se planea para dejar paso a los cada vez mas presentes coches, que crean, junto a las tormentas de arena del Gobi y las cercanas industrias, el mayor problema de esta gran urbe: La contaminacion amosferica. No es cosa baladi las dudas de los atletas acerca de las condiciones climaticas de la ciudad para acoger unos Juegos Olimpicos. Habra que estar atentos a ver que como hacen estos chinos.